La ciudad de Lachen, en la India, fue la primera ciudad hindú en prohibir por completo las botellas de agua envasada. Lleva 8 años cuidando del medio ambiente, no usan bolsas de plástico -usan bolsas de papel y/o cestas de mimbre. Ahora decidieron regalar botellas de bambú a los turistas.

¿Por qué Lachen? La ciudad tiene una población de alrededor de 2.500 personas, principalmente de la comunidad de Lachengpa, pero es frecuentada diariamente por hordas de turistas que no siempre son respetuosos. De hecho está ubicada a a 2.750 metros de altura, entre las colinas nevadas del Himalaya, los lagos de cristalina y una maravillosa población de pandas rojos, y donde miles de visitantes a diario dejan (botan, tiran, aportan) una cantidad excesiva de desechos plásticos.

Ante tal situación, la administración de Sikkim, el Estado Federal al que pertenece la comunidad Lahengpa, fue uno de los primeros estados del país en tomar medidas contra el uso de plástico en 1998. Y ya desde el 2016, prohibió el uso de agua potable envasada en oficinas gubernamentales y en todos los eventos públicos.

La explosión del turismo ha llevado a la construcción de 30 hoteles en 15 años solo en la ciudad de Lachen y varias organizaciones continúan la prohibición del plástico, como el Comité de Desarrollo de Turismo de Lachen.

La WWF ayudó a Lachen a introducir la prohibición del plástico. Dos comités de monitoreo llevan a cabo verificaciones aleatorias de los vehículos de turistas que ingresan a Lachen para garantizar que nadie traiga agua envasada. Por cierto, “el agua proviene de los ríos de Sikkim y es mucho más saludable porque se prueba en el laboratorio”. Y es por eso que se decidió distribuir botellas de bambú ecológicas a los turistas.

“Comenzamos a tener problemas con el plástico en el año 2006, por eso consideramos seriamente la gestión de residuos. La cantidad de desechos de Lachen, debido a la gran cantidad de turistas, corre el riesgo de convertir la ciudad en un vertedero. No tenemos un sistema de reciclaje. En el año 2011, mientras el plástico seguía inundando Lachen, tomamos la decisión de prohibir las botellas de agua envasada”.

Chewang Lachenpa, miembro de LTDC explica: “Tenemos la tarea de preservar nuestra identidad cultural y el medio ambiente que nos rodea. Cuando comenzamos, no sabíamos cómo manejar los desechos y descubrimos que la mayoría terminaba en bosques y ríos. El 60% estaba compuesto por botellas de plástico. Ahora, si encontramos turistas con botellas de plástico, su compañero, generalmente un guía local, es multado”.

El problema ahora es el otro tipo de desperdicio, tales como los paquetes de galletas, y “al prohibir estos alimentos afectaríamos directamente nuestra economía. Las bolsas de plástico no son un gran problema ya que los locales usan bolsas o cestas de mimbre.

Fuente: https://elhorticultor.org/botellas-de-bambu-gratis-para-todos-los-turistas-para-luchar-contra-el-plastico-la-iniciativa-de-lachen-en-la-india/?amp